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짠돌이 여행예찬/짠돌이 국내여행

두려움보다 설렘

by 김민식pd 2022. 3. 2.

(<월간 에세이> 2021년 11월호에 기고한 글입니다.)

 

“여러분은 대한민국 역사상 가장 불행한 은퇴자들입니다.”

2020년 말, 명예퇴직을 선택한 내게 국민연금공단 강사가 말했다. “퇴사자들은 퇴직금과 자유로운 시간을 얻었으니 평생의 로망을 실천하죠. 크루즈를 타거나, 산티아고를 걷거나, 유럽여행을 떠나거나. 코로나가 터져 해외여행이 봉쇄되었으니 여러분은 참 불운한 은퇴자인 겁니다.”

나는 MBC PD로 24년을 일했다. 지난 몇 년 새, 유튜브가 인기를 끌고 넷플릭스가 들어오고 미디어 광고 시장이 변했다. 2020년 말, 회사는 구조조정을 결정했고, 나는 명퇴를 신청했다. 회사에서는 내가 할 수 있는 일이 없었다. 뜻대로 일이 풀리지 않을 때, 나는 여행을 떠난다. 여행을 가면 내 의지대로 할 수 있는 일이 늘어난다. 가고 싶은 곳에 가고, 먹고 싶은 것을 먹고, 쉬고 싶을 때 쉰다. 은퇴를 하면 1년간 세계 일주를 하며 갭이어를 갖는 게 오랜 꿈이었는데, 코로나에 발목을 잡혔다. 어떡하지?

가장 먼저 떠오른 건 제주도였다. 퇴사한 다음 주에 나는 제주도로 갔고, 올레길을 걷고 한라산에 올랐다. 눈 덮인 한라산의 모습은 절경이었다. 등잔 밑이 어둡다더니, 안나푸르나와 파타고니아 좋은 줄만 알았지, 우리나라에도 이런 멋진 설경이 있는 줄은 몰랐다. 수년 만에 제주에 내린 폭설로 공항이 마비되고, 서울로 돌아오는 하늘길이 끊겼지만 괜찮다. 나는 은퇴자니까.

아침을 해결하려 식당에 들렀더니, 사장님이 “여행 오셨나 봐요?” 하더라. “네, 제주도는 날씨 좋은 봄가을에만 왔지, 한겨울에 온 건 처음인데요. 1월의 제주도 참 좋네요.” 그랬더니 사장님 말씀. “제가요, 뭍에서 제주 온 지 5년 되었는데요, 여기서 살아보니까, 제주도는 1년 열두 달 다 좋아요.”

사장님 말씀에 문득 가슴이 뛰었다. 1년 내내 좋은 제주, 매달 한 번씩 오면 어떨까? 그래서 ‘1년 열두 달 제주’가 내 은퇴 생활의 테마가 되었다. 1월엔 성산포, 2월엔 서귀포, 3월엔 모슬포에 갔다. 한 곳에서 사나흘 씩 묵으며 숙소 근처 올레길을 걸었다. 2016년 가을에 자전거로 제주도 일주를 한 적이 있는데, 게스트하우스 사장님이 그랬다. “연세도 있으신데, 자전거로 다니면 힘들지 않으세요? 다음에는 스쿠터로 해보세요. 훨씬 편해요.” 그래서 4월에는 스쿠터를 빌려 제주도를 한 바퀴 돌았다. 자전거 여행도 좋지만, 스쿠터 일주도 재밌었다. 귀가 얇은 덕분에 인생이 즐겁다.

1월 둘째 주에는 설악산의 설경을 보러 속초에 갔다. 기상 악화로 대청봉은 못 오르고 울산바위까지만 갔다. 다음날, 속초에서 양양까지 바닷가 산책로인 해파랑길을 걸었다. 양양해변을 지나는데, 한겨울에도 서핑하는 사람들이 있더라. 혹한의 추위가 몰아닥친 1월의 강원도에서 파도타기를 하다니, 도대체 저게 얼마나 재미있길래? 그래서 쉰넷의 나이에 서핑을 배우기 시작했다.

누가 물었다. “사표를 낼 때, 두렵지는 않았나요?” 명예퇴직 소식을 접했을 때, 머릿속에 떠오른 건 두려움이 아니라 설렘이었다. 정년보다 7년 일찍 은퇴하면 7년간의 휴가를 얻게 된다. 읽고 싶은 책도 많고, 걷고 싶은 길도 많고, 하고 싶은 일도 많은 내게, 7년이란 시간은 나 자신에게 줄 수 있는 최고의 선물이다.

대한민국 역사상 가장 불운한 은퇴자, 코로나의 시대를 살아가는 퇴직자지만, 괜찮다. 매일 아침 설레는 마음으로 하루를 맞이한다. 오늘은 어떤 책을 만나고, 어떤 길을 걷고, 어떤 파도를 타게 될까. 두려움보다 설렘의 힘을 믿는다.

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댓글20

  • 섭섭이짱 2022.03.02 07:02 신고

    안녕하세요

    와우~~~ 서핑까지..대체 못하시는게 뭡니까 ^^
    서핑 배우러가서 패들링만 엄청 하고
    파도 타는것까지는 못했는데...
    사진보니 다시 서핑 배우고 싶어지네용

    항상 도전하는 모습 너무 멋지십니다.
    인생 사는 비법 잘 배우고 갑니다.

    오늘도 설레는 하루 즐겁게 보내세요.

    🌊🏄‍♂️🌊🌊🏄‍♂️🌊🌊🏄‍♂️🏄‍♂️🏄‍♂️🏄‍♂️
    답글

    • 섭섭이짱 2022.03.02 07:04 신고

      오늘은 이 노래로 하루를 시작해야겠어요

      🎼🎶🎵🎶🎵🎶🎵🎶🎵🎶🎵

      Surfin' U.S.A. - The Beach Boys (with MinSik)

      If everybody had an ocean
      Across the U.S.A.
      Then everybody'd be surfin'
      Like Californi-a
      You'd seem 'em wearing their baggies
      Huarachi sandals too
      A bushy bushy blonde hairdo
      Surfin' U.S.A.
      You'd catch 'em surfin' at Del Mar
      Ventura County line
      Santa Cruz and Trestle
      Australia's Narabine
      All over Manhattan
      And down Doheny Way
      Everybody's gone surfin'
      Surfin' U.S.A.
      We'll all be planning that route
      We're gonna take real soon
      We're waxing down our surfboards
      We can't wait for June
      We'll all be gone for the summer
      We're on surfari to stay
      Tell the teacher we're surfin'
      Surfin' U.S.A.
      Haggerties and Swamies
      Pacific Palisades
      San Anofree and Sunset
      Redondo Beach L.A.
      All over La Jolla
      At Waimia Bay

  • 김혜영 2022.03.02 09:21

    저는 퇴직10년 남았습니다. 저는 아직은 두려운데 작가님의 은퇴시간을 즐기는 모습에 용기를 얻습니다

    답글

  • 말순이 2022.03.02 09:27

    누구신가 했는데
    빵~~~터진 ㅋㅋㅋ
    멋지십니다^^
    답글

  • 포스팅 잘 보고 공감누르고 갑니다
    답글

  • 아리아리짱 2022.03.02 09:53 신고

    김민식 작가님 아리아리!
    두려움 보다는 설렘!
    명심 또 명심 합니다!
    답글

  • 프롬나드 2022.03.02 12:01 신고

    귀가 얇아서 인생이 즐겁다니 넘 재밌어요 ㅎㅎㅎ 서핑 사진 완전 멋집니다
    답글

  • 보리랑 2022.03.02 12:18 신고

    서핑 하는 분께 연세라니 ㅋㅋㅋ
    서핑은 자전거보다 안전한 거죠?
    다음에는 뭘로 또 놀래케 주실지...

    취미가 뭐냐고 묻는데
    외국어 밖에 없어 부끄러웠습니다.
    답글

  • 꿈트리숲 2022.03.02 14:39 신고

    작가님은 계란 한판 사면 늘 한 개가 모자라죠? 왜냐구요? 작가님께는 한계란 없으니까요 ㅎㅎㅎㅎㅎ
    답글

  • 게리롭 2022.03.02 14:42 신고

    와 ~~ 서핑까지
    작가님은 자전거로 기초체력을 다져놓으셔서 그런지
    서핑도 거침없이 배우시고 즐기실 수 있으시네요
    멋지셔요!
    답글

  • 콩장 2022.03.02 18:10

    7년 일찍 은퇴하면 7년 일찍 은퇴한다는 말에 빨리 퇴사하고 싶은 건 뭐죠. ㅋㅋㅋ;; 놀아도 한 살이라도 젊을 때 놀아야 하는데..
    늘 멋지십니다! 서핑까지. 서핑이라니!!!
    답글

  • 김주이 2022.03.02 19:43

    우와!
    대박!
    서핑까지!
    정말 멋지십니다.
    늘 배우고 도전하는 삶! 정말 멋지세요. 오늘도 응원합니다!
    답글

  • 익명 2022.03.02 22:00

    비밀댓글입니다
    답글

  • 하늘은혜 2022.03.03 05:44

    글을 읽으며 왜 공감이 덜하지? 생각을 하다보니 일반적인 사람들과 비교하여 자식에 대한 경제적 걱정이 빠지셨네요. 다들 자식 공부시키고 결혼자금까지 생각을 하다보니 이른 퇴직이 공포가 되고 힘든데 님의 글에서는 그런게 보이지 않으니... 그런 삶을 살 수 있는 조건이 되신다는 것도 행운이십니다. 즐기셔요~^^
    답글

  • kykim_jules 2022.03.03 07:06 신고

    두려움보다는 설렘!
    답글

  • 바람향기 2022.03.03 09:44

    그럴 줄 알았어요~~참 멋지네요^^
    답글

  • 서핑하는 사진 대박 👍
    두려움을 설렘으로
    7년 일찍한 은퇴를 최고의 선물로
    바꾸시는 작가님이야말로
    삶의 연금술사라 느껴집니다
    하루 하루가 선물이라고
    싸인해주신 게 떠오르네요
    답글

  • 익명 2022.03.05 12:11

    비밀댓글입니다
    답글

  • ladysunrise 2022.03.05 13:59 신고

    매일 아침 설레는 마음으로 하루를 맞이하는 것만큼 행복한 일은 없을거에요:)
    답글

  • 오달자 2022.03.08 13:40 신고

    위기를 기회로 전환하시는 작가님의 능력에 찬사를 보냅니다~^^
    제주 한달살기를 실천한 제게 제주1년 살기의 꿈을 이루기 위해 오늘도 화이팅!입니다^^
    답글