<인생의 재발견> 7장의 제목은 인생의 목적이 삶을 구원하는가입니다. 중년의 나이가 되면 뚜렷한 목적 없이 이제껏 살던 대로 사는 것보다 의미를 찾고 인생의 목적을 찾아야한답니다. 치매를 예방하려는 목적으로 외국어 학원에 등록하는 사람들도 많은데요. 50대 이상의 어학원 수강생들에게 외국어를 배우는 이유를 물었더니 여행이나 사업을 이유로 드는 사람도 있지만, 치매에 걸릴지도 모른다는 두려움을 언급한 사람도 있답니다.

외국어를 배운다고 치매를 예방할 수 있는 건 아니지만 연구자들은 외국어를 배우면 신경 우회로를 개발하고 인지예비능을 늘림으로써 치매 증상을 이겨 내는데 도움이 된다고 합니다. 영국의 연구자들은 성인이 된 이후에 제2외국어를 배운 사람들의 경우 IQ가 높아지고 뇌의 노화 속도가 느려졌음을 발견했다고요.

머리가 더 좋아졌는지는 잘 모르겠지만 더 행복해진 것은 분명해요.”

저도 공감합니다. 스무 살 이후 영어를 독학으로 공부한 것이 내 인생 행복의 기초라고 생각해요. 활기찬 중년을 맞이한 것은, 마흔 살에 일본어를 공부하고 마흔 다섯에 중국어, 마흔 일곱에 스페인어를 공부한 덕분이라 생각합니다. 아버지를 모시고 오키나와 여행을 가거나, 중국에서 열린 한중일 PD 포럼에 가서 기조연설을 하는 등 항상 새로운 도전을 할 수 있어요. 외국어를 배우면 틀에 박힌 일상에서 벗어나 새로운 문화를 접하고 새로운 친구들을 사귈 수 있습니다.

오키나와 츠타야 서점

일본어로 된 만화책의 제목을 읽을 수 있다는 게 스스로 신기하고 놀라웠던 여행.

 

물론 <영어책 한 권 외워봤니?>를 읽고 회화책 암송을 시작한 제 또래들은, 영어 문장 암기가 생각보다 쉽지 않다고 느낄 거예요. 20대에 하루 10시간씩 시간을 내어 한 영어 공부와 3,40대에 일과 살림 틈틈이 시간을 내어 하는 공부는 효과가 나타나는 시간까지 차이가 있거든요.

 

무엇이 되었든 서른이 넘어서 새로 배우기는 쉽지 않다. 연구자들은 인지 능력(특히 정보처리 속도)20~30대에 저하되기 시작하는 것을 발견했다. 중년에 접어들면 외국어 단어를 암기하는 데 시간이 걸리고, 무슨 말을 하려고 그 단어를 떠올리는 데에는 더 많은 시간이 걸린다. (중략)

중년은 경험이 많다는 장점이 있지만 잔인하게도 중년의 뇌는 이 같은 장점을 우리의 적으로 만든다. 우리가 한 분야에서 경험을 쌓을 때마다 간섭이 일어나는 것이다. 컴퓨터를 매킨토시로 바꾸면 새로운 운영체제와 사용법을 익히느라 애를 먹는 것도 그러한 연유 때문이다.’

(<인생의 재발견> 251)

 

나이 들어 외국어를 공부하는 게 힘든 이유는 우리 머릿속에 모국어가 완벽하게 들어섰기 때문입니다. 어린 나이에 영어를 쉽게 배우는 것은 모국어의 간섭이 적기 때문이지요. 외국어학습에 있어서 성인이 어린이보다 유리한 점도 있어요. 바로 배움의 욕구와 동기지요. 제가 일본어, 중국어를 공부하는 이유는 진학이나 취업이 아닙니다. 여행이나 문화 생활의 욕구 때문입니다. 억지로 하는 공부보다 스스로 마음을 내어 하는 공부가 훨씬 더 효과적이에요. 중년은 공부가 비로소 즐거워지는 나이라고 믿습니다.

 

내가 죽은 후에도 존재하는 그 무엇이 나다라는 말이 있답니다. 인간은 세대에서 세대로 이어지는 프로젝트의 일부입니다. 삶을 통해 배운 것들을 다음 세대에 전해야 할 의무가 있어요. 죽을 때까지 매일 한 편의 글을 블로그에 올리는 것이 제 꿈입니다. 그럼 언젠가 제가 올린 글이 마지막 포스팅이 되는 날도 오겠지요. 그런 생각을 하면 하루하루의 포스팅에 최선을 다하게 됩니다. 오늘이 인생의 마지막 날이고, 오늘 내가 한 일이 내가 떠난 후, 나를 정의하는 일이 될 것이라 생각하면, 당신은 오늘 어떤 일을 하시겠습니까? 책 뒷 표지의 문구로 마무리하렵니다.

 

지금이 바로 즐겨야 할 때, 단 한 순간도 낭비해선 안 된다!”

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Posted by 김민식pd

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  1. 영어 2017.07.25 06:12  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    감사합니다

  2. 섭섭이 2017.07.25 07:02  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    안녕하세요.
    어릴때 TV 에선가 5개국어를 할줄 아는 젊은 친구(?)가 전세계 배낭여행하는 모습을 보고선....나도 커서 저렇게 외국어 여러가지 잘해서 세계여행 하자라는 마음을 먹은적이 있었는데요. 결국 지금은 영어 하나도 제대로 못하고 있지만 ^^;;; . 그래도 PD님 블로그를 알게 되어 영어 공부 포기하지 않고 꾸준히 할 수 있는 힘이 생겨서 감사드려요. 앞으로 몇개국의 외국어를 배워서 사용할수 있을지 모르겠지만.. 세계여행하며 사람들과 즐거운 대화를 할 수 있는 그날을 위해.. 오늘도 암송 암송!!! 하루 하루 즐기는 삶이 되도록 ~~~
    그리고, PD님의 꿈인 매일 블로그 포스팅 하신다는거 꼭 약속지켜주세요. 저도 블로그 댓글 평생 달거니까요. ^^

    #김PD님_경위서
    #기사내용_읽어보니
    #정말더더_화가나네
    #업무방해_경영진이_해놓고선
    #말도안되는_이유로
    #징계하려_하다니
    #경영진이_징계감이다

    #PD님을_응원합니다
    #김장겸은_물러나라
    #김장겸은_물러나라
    #김장겸은_물러나라
    #질기고_독하고_당당하게

  3. 암소9마리 2017.07.25 08:39  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    섭섭이님!
    제마음과 백배 동감입니다.

    매일 김민식 pd 님 블로그글과
    섭섭이님의 댓글이 저의 하루를 열어주어
    늘 감사드립니다.

  4. 행인3 2017.07.25 08:54  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    저 츠타야가 오늘날의 유명한 그 츠타야인가요?
    신기하네요...

  5. 게리롭 2017.07.25 09:07 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    심지어 저는 한글단어도 가끔 안떠올라서
    아 그게 뭐였지.. 그거있잖아 이럴때도 아주 가끔 있습니다. ㅎㅎㅎ

  6. 남쪽바다 2017.07.25 12:33  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    저도 최근에 가족들과 처음 일본 여행을 다녀오면서,
    일본어 공부를 했더라면 더 많은 추억들을 만들지 않았을까 하는 아쉬움이 있었거든요
    단지 돈을 쓰는 무언의 관광이 아닌, 비록 짧은 회화라도 일본인들과 의사소통하며 즐기는 또 다른
    일본 여행을 생각하고 있습니다.

    꼭 치매예방이 아니더라도 주어진 시간을 활용해, 저를 발전시킬 수 있는 방법 중 하나가 외국어 공부 인거 같습니다.

  7. 암거낭 2017.07.25 20:39  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    안녕하세요
    영어 암기책 제목이 신선해서 소개를 보다가 '어떤 일을 하는 이유는 그 일 자체여야 한다.' 이 구절과 그 이유들이 너무 마음에 들어서 블로그까지 왔습니다.
    본문에도 좋은 글귀가 많네요. 인생의 재발견이란 좋은책도 발견해갑니다. 감사합니다

  8. 암거낭 2017.07.25 20:40  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    안녕하세요
    영어 암기책 제목이 신선해서 소개를 보다가 '어떤 일을 하는 이유는 그 일 자체여야 한다.' 이 구절과 그 이유들이 너무 마음에 들어서 블로그까지 왔습니다.
    본문에도 좋은 글귀가 많네요. 인생의 재발견이란 좋은책도 발견해갑니다. 감사합니다

  9. 취미가영어 2017.07.26 15:07  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    안녕하세요.^^ '영어책 한 권 외워봤니?' 읽고 블로그를 찾아서 이렇게 들어왔습니다.
    더운 날씨에 고생이 참 많으십니다. 블로그에 좋은 내용의 포스팅이 많네요! 특히 공짜 연애 스쿨은 최고인듯...ㅎㅎ 저도 일본어 공부 할려고 하는데,
    좋은 책 있으면 소개 시켜주세요~ 감사합니다!^^

  10. 프라하밀루유 2017.07.27 07:37 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    30살 넘어 시작한 체코어 공부에 실력이 제자리인 것 같아 좌절하는 날이 많은데요, 어제보다 오늘 한 단어 더 많이 아는 제 자신에게 만족하며 천천히 나아가고 있습니다. 힘이 되는 글 잘 읽었습니다. 감사합니다~~

  11. 2017.07.27 21:35  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    비밀댓글입니다

  12. orya 2017.08.03 08:15  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    나이 마흔에 다시 시작한 영어입니다. 100 일의 기적 55번 외우고 있어요^^ 잘 할수 있겠죠?