내가 영어 공부하는 방식은 약간 기행에 가깝다. 혼자 걸어가며 중얼 중얼 미친듯이 회화 단락을 외우기도 하고, 강의 시간에 전공 서적 안에 포켓북 원서를 숨겨놓고 읽고, 전철에서 영영 사전을 재미난 소설 보듯 연신 고개 끄덕이며 읽기도 한다. 

나보다 상태가 심각하셨던 분이 나의 통역대학원 입시반 스승이신 한민근 선생님이다. 선생은 1970년대 말 나처럼 영어를 독학으로 공부하셨는데, 당시엔 워크맨이나 MP3플레이어가 나오기 전이었다. 그래서 요즘 붐박스라고 불리는 카세트 플레이어를 들고 다니며 공부하셨다.

                   (사진 속 아이는 절대 어린 시절의 내 모습이 아니니 제발 오해 마시길.^^)

이렇게 생긴 카세트 플레이어를 어깨에 메고 동네를 걸으며 영어를 공부하셨단다. 요즘 사람들이 이어폰 꽂고 걸으며 영어 회화 공부하는 모습을 생각하면 된다. 단지 호주머니 속 아이폰 대신 어깨 위 카세트 플레이어를 메고 다닐 뿐이다. 당시엔 영어 카세트를 듣는 방법이 이것밖에 없었다.
 
그런 모습으로 동네를 오가는 선생을 동네 사람들은 미친 사람 취급했다. 선생에 대한 오해가 풀린 건 TV 덕분이다. 1984년 미국 대선에서 레이건과 몬데일이 TV 토론회를 벌였는데, 당시 한국에서 최초로 미 대선 후보 토론회를 생중계했다. 그리고 한민근 선생님이 동시통역하는 모습이 전파를 탔는데, TV에 나온 선생을 보고 동네 사람들은 오해를 풀었다. '저 사람이 미친 사람이 아니라, 동시 통역사라는 사람이었구나.'

선생은 하지만 정작 동시통역사 활동을 오래 하시지는 못했다. 붐박스를 어깨에 올려두고 걸어다니며 영어를 공부하는 바람에 청력이 나빠졌다. 동시통역사에게 청력은 생명과 같은 것이라, 선생은 결국 통역사를 그만두고 학원 입시반 강사가 되셨다. 그 덕에 나도 선생님을 만나 통대 준비를 할 수 있었다.

나는 한민근 선생님을 지금도 내 인생의 큰 스승으로 생각한다. 사실 선생은 잘나가는 스타 강사는 아니었다. 선생의 공부가 그러했듯, 학원 강의에도 요령이 없었다. 선생은 그저 우직하게, 성실하게 열심히 공부할 것만을 주문했다. 요즘 토익 출제 경향을 쪽집게 도사처럼 알려준다는 강사들이 뜨는데, 선생은 단기간에 시험 성적을 올려주는 요령은 없다고 잘라 말했다. '시험만 잘 봐서, 통역사가 되면 뭐하나요. 실력이 없으면, 먹고 살 수가 없는데.' 이게 선생의 지론이었다. 그러니 단기 속성으로 시험 잘보는 요령을 배우려는 학생은 금세 떨어져 나갔다. 더 많은 학생을 받으려면 요령도 좀 가르쳐주시면 좋으련만, 선생님은 공부도 강의도 요령을 피우지 않으셨다.

선생님에게 배운지 17년이 넘었지만, 난 요즘도 선생님의 가르침을 자주 생각한다. 내가 선생님께 배운 것은 영어보다 인생이다. '미쳐야 미친다.' 내가 선생님께 배운 가장 큰 가르침이다.

ps. 통대 입학 후에도 매년 스승의 날마다 선생님을 찾았는데, 어느 해 가보니, 미국으로 이민을 떠나셨다고 들었다. 그래서 연락이 끊겼는데, 블로그에 글을 쓰며, 혹시나 검색창에 '통역대학원 한민근'이라고 쳐 보니, 세상에! 다른 학원으로 옮겨 통역대학원 입시반을 강의하고 계셨다. 블로그 덕에 잊었던 은사를 되새기게 되었으니, 이 역시 감사할 일이다. 나는 지금 오랜만에 스승님을 뵈러 간다.  
   
선생님에 대해서는 아래 기사를 읽어보시라. 고아원에서 생활한 선생님이 26살까지는 영어의 기초도 몰랐다가 오로지 독학으로 통대에 들어간 이야기가 나온다. 요령을 부리지 않는 삶이란 이런 것이다. 꼭 기사도 한번 읽어보시길. 아마 기사를 읽다보면 나의 블로그의 원천은 17년 전 선생님과의 만남이란 걸 깨닫게 될 것이다.


30대 중반에 동시통역 공부 시작해
인기 통역강사 된 한민근 씨
 


20년째 통역대학원 입시 강의를 하고 있는 한민근 씨. 사람들은 그가 외국 한번 안 갔다왔다고 말하면 “그런데 어떻게 영어를 잘하냐?”고 반문한다. 고아원에서 자라며 모진 가난을 이기기 위해 무던히 노력했던 그는 공부는 돈 들여야 잘하는 것이 아니라고 말한다. 

평일 낮 오후 서울 종로 시사영어사 303호 강의실. 강의실 주인인 한민근(58) 씨는 교재에 뭔가 열심히 적는 학생에게 “주석도 영어로 달아야 실력이 는다”고 한 수 지도한다. 동시통역 강의만 20년째인 베테랑 강사 한민근 씨. 영어학원에 처음으로 동시통역대학원 입시반을 만들어 수백, 수천 명의 학생을 지도하는 그 역시 한때는 잘나가던 동시통역사였다.  

올림픽 준비로 온 나라가 떠들썩하던 84년 한국외국어대 통역대학원을 졸업해 공화당 레이건과 민주당 몬데일 대통령 후보의 토론회 방송부터 각종 국제회의며 기업 세미나, 대학의 학술 토론회까지 그의 무대는 넓었다. 요즘은 그가 가르친 제자들이 텔레비전에 종종 얼굴을 비친다. 얼마 전엔 문법부터 회화까지 한 번에 마스터하는 방법을 다룬 '한민근 잉글리시(한국번역출판사)'라는 책도 냈다.  

“외국인들이 저의 통역을 듣고 나면 어디에서 공부했냐고 물어봐요. 한국에서만 쭉 공부했다고 하면 도대체 비결이 뭐냐고 또 묻죠. 영어 잘하는 비결은 한 가지예요. 열심히 하는 거고 요령 부리지 않는 것, 그러면 영어 실력은 당연히 늘게 되어 있어요.”
 

고아원에서 어머니와 함께 생활했던 어린 시절 

“6·25 전쟁이 한창이던 6살 때 부산에서 아버지가 미군 총에 맞아 돌아가셨어요. 살림만 하셨던 어머니는 두 아들 데리고 살아가기 위해 아는 분 도움으로 고아원에 일자리를 얻었고 그때부터 저희 가족은 고아원에서 생활했어요.”

사춘기를 지나서도 집안 사정이 크게 좋아지지 않았지만 어머니의 교육열 덕분에 부산 동아대 건축학과에 들어갔다가 지금의 대구대학교인 사회사업대학에 편입했다. 그러나 어머니의 갑작스런 죽음으로 인해 학비를 댈 길이 묘연해 휴학과 복학을 반복하다가 11년 만인 31세에 졸업했다. 사회복지사로 취직은 했지만 그는 좀더 벌이가 좋은 직장을 원했다. 그래서 무역영어 시험을 치르고 무역 회사에 취직했다. 월급은 전보다 두 배는 많았다. 이후 종교서적 출판사에서 번역사로 4년간 일하며 통역대학원을 알게 되었고 30대 중반 나이에 대학원 준비를 했다. 그러나 무역 영어와 번역 일을 하며 영어 실력을 쌓았다고는 해도 외국에서 살다온 사람도 붙기 힘들다는 통역대학원에 들어가겠다고 했을 때 주위에선 모두 불가능하다고 못박았다.

 “3개월 동안 외국인 회화학원 다니면서 공부했어요. 나머지 시간에는 열심히 단어 공부하고요. 합격했죠. 아내는 저더러 '당신 천재 아니냐'는 말까지 하더군요.” 

그는 3년 동안 하루도 빠짐없이 매일 13시간씩 공부했다. 한번 자리에 앉으면 엉덩이 한번 들썩거리지 않았고, 밥을 먹으면서도 길을 걸으면서도 끊임없이 영어 공부에 매달렸다. 졸업할 때 그는 당당히 전체 3등의 성적을 거두었다.  

“외국에서 살다온 친구들은 영어는 잘해도 한국말을 못해서 중도에 포기하곤 해요. 단순히 영어만 잘해선 통역을 할 수 없어요. 회화 실력만 뛰어나도 안 되죠. 국제회의 영어는 단어나 구조가 일반 회화와는 달라 문법을 모르고선 이해할 수가 없죠.”

80년대 당시 통역 한번 나가면 하루에 25만 원 정도를 벌었다. 그러나 매일 일거리가 있는 것이 아니라 학원에 통역입시 준비반 강의를 개설하고 강사 생활을 병행하면서 그는 전문 강사가 되었다. 그는 열심히 노력하는 학생들을 볼 때 가장 흐뭇하다. 그런데 요즘은 어찌 된 일인지 최선을 다해 공부하려는 이보다는 최선을 다해 요령을 터득하려는 학생들이 더 많다고 한다.

“찍는 연습해서 토익 시험 보고, 한 달 두 달 반짝 공부해 영어 회화만 능숙하게 하려는 것 같아요. 겉보기엔 실력이 는 것 같지만 요즘 대학생들의 영어 실력은 오히려 저희 때만 못하다고 생각해요.” 

'밥 먹었니' '오늘 날씨 어때?' 같은 평범한 대화는 외국인처럼 유창하게 하지만 학생들은 영자지 신문 사설 하나도 읽고 제대로 이해를 못한다. 그러면서 하는 말이 “대충 뜻만 이해하면 되지 않느냐”는 거다.

“외국인들과 잡담만 하려고 엄청난 사교육비 들여가며 공부하는 것은 아니잖아요. 우리나라 영어 교육이 문법 위주여서 회화를 못한다는 말이 돌면서 다들 문법은 제쳐두고 회화에만 신경을 쓴 탓이죠. 하지만 문법을 모르곤 외국 전문 서적이나 학술 세미나 내용을 이해하는 것은 물론 그 자리에 설 수도 없어요.” 

영어 잘하기 위해 떠나는 조기 연수니 유학이니 따위가 못 미덥다는 그는 자식 둔 어머니들 만나면 자녀 교육에 돈 들이는 것보다는 잘하려는 의지를 심어주는 것이 우선이라는 충고를 하곤 한다. 다른 비결을 더 물어온다면 문법을 소홀히 하지 말란 말도 한다. 쉽게 배운 영어는 어려운 자리에서 통하지 않는다고. 요즘도 많은 이들이 동시통역사가 되기 위해 무던히 애를 쓰지만 열에 아홉 요령부리는 학생은 일찌감치 공부를 포기한다. 의지박약은 돈으로 해결될 수 없다는 것이 그가 예순 가까이 살며 느낀 삶의 지혜이다.  

글 이선정 사진 이진한 기자
http://www.ldskorea.net/Han-mingeun-2003-8-001.htm

Posted by 김민식pd

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  1. 강놈 2011.09.21 00:15 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    안녕하세요~ 혹시 아시나 모르겠지만, 한민근 선생님 교재에도 김민식 피디님 이야기가 조금 있어요^^하하

    • 김민식pd 2011.09.21 06:51 신고  댓글주소  수정/삭제

      예엣? 진짜요? 그건 몰랐네요. 엊저녁에 학원으로 가서 선생님을 찾아뵙고, 식사 한번 모시겠다고 했는데. 그때 책 한번 읽어야겠네요. 감사합니다, 켈캉님. 서로의 좋은 인연을 상기시켜 주셔서!

    • 첨밀밀88 2016.04.26 09:37 신고  댓글주소  수정/삭제

      실례합니다만
      그 책 이름좀 알 수 있나요??
      저자로 찾아도 못찾겠던데요.
      이런분이 쓴 책이라면 참 궁금해서요

      찾아서 주문까지 완료했습니다.ㅋㅋㅋ
      제가 또 돈쓰는데는 귀신이거든요

      제목 : 영어는 이렇게 공부하세요
      저자 : 한민근
      출판사 : 노력의천재
      가격 : 17,100원

    • 김민식pd 2016.04.26 09:39 신고  댓글주소  수정/삭제

      저도 못찯겠더라고요
      그 책은... ^^

  2. 2012.08.17 19:14  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    비밀댓글입니다

  3. Dream Planner 2013.07.01 13:18 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    영어실력면에 있어서 김민식pd님의 경우도 한민근선생님의 경우도 그저 놀라워서 입이 쩍, 고개가 설레설레. 이 포스팅을 보니 제대로 이해가 되는군요. 어렸을때부터 사교육, 유학, 연수 등 하지 않고 동시통역 할 수 있을 정도로 외국어 배우는게 가능하군요. 미국에 오래 살아서 당연히 배우게 된 영어지만 이 글을 읽고 더욱 분발해야겠다는 생각이 듭니다. 언어의 발전이 생각의 영역까지 영향을 미치잖아요. 그래서 계속 공부하고 싶었는데 여기서 구체적인 아이디어뿐만 아니라 영감까지 얻어가니 기쁩니다!

  4. 2015.02.11 13:52  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    비밀댓글입니다

    • 김민식pd 2015.02.17 06:26 신고  댓글주소  수정/삭제

      화이팅입니다!

      외국어 공부는 힘들어도 열심히 하는 만큼 반드시 성과는 있답니다.

      고시 공부랑 달리 나중에 그만둬도 꽝날 일은 없어요.

      그 나라로 여행이라도 가면 되거든요. ^^

  5. one 2021.04.01 10:27  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    https://cafe.naver.com/studyenglishthisway/1465
    카페가시면 구입 가능해요 저도 김민식 선생님 쓰신책 영어책 한 권 외워봤니
    책읽었는데 영어 동기부여 습관 잡을수있어서 좋았습니다.