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  1. 2019.07.06 대학 졸업 후 30년이 흐르고 (13)
오늘의 외부 필자 초청 코너에서는, 최근 페이스북에 공유된 글을 올립니다. 
저도 대학 졸업한지 30년 가까이 되어가는데요. 글을 읽으며, 참 많이 공감했습니다. 데보라 코파켄이라는 분의 글입니다.

어느 대학을 나왔는지는, 아니 대학을 다녔는지 자체도 결국, 인간의 유한한 삶에서는 크게 중요하지 않습니다. 삶과 죽음의 경계 앞에 서게 되면 실제로 그게 뭐 대수일까요? 어쨌든 하버드를 졸업한 지 30년이 지나 다시 만난 동기들과 이야기를 나누고 느낀 내용을 정리해봤습니다. 하버드 졸업생이라서 특별한 점은 거의 없습니다. 대부분은 이만큼 인생을 산 사람들이라면 고개를 끄덕일 만한 교훈이었습니다.
 

1. 인생을 정확히 계획한 대로 살아낸 친구는 한 명도 없었습니다. 아무리 꼼꼼하게 계획을 짜는 사람이라도 ‘예정에 없이 찾아오는’ 일을 겪지 않은 사람은 없었습니다.

2. 직업에서는 선생님이나 의사가 된 친구들이 대체로 행복해 보였습니다.

3. 변호사들은 대체로 행복하지 않거나 다른 직업을 찾고 싶어 했습니다. 다만 로스쿨 교수가 된 친구들은 대체로 직업에 만족해했습니다. (2번에서 언급했듯 선생님이라는 직업에 무언가 비결이 있는 것 같습니다)

4. 은행이나 펀드매니저 등 금융권에서 일한 친구들은 그동안 모은 재산을 어떤 식으로든 사회에 환원할 거라고 말했습니다. 이미 구체적인 계획을 세워놓은 친구도 있었고, 아직 구체적으로 어떻게 할지는 정하지 않은 친구도 있었습니다. 아직 월스트리트에서 일하는 친구들은 거의 예외 없이 하루빨리 직종을 바꾸고 싶어 했습니다. 금융권에서 일하는 친구들이 가장 많이 꿈꾸는 분야는 예술 쪽이었습니다.

5. 넓게 잡아 예술 분야에서 일한 친구들은 대체로 행복한 삶을 살았다고 말했습니다. 그 가운데 큰 성공을 거둔 친구들도 있었습니다. 다만 예술 분야에서 일하면서 경제적으로 어려움을 겪었다는 친구들이 대부분이었습니다.

6. 행복은 돈으로 살 수 없다고들 합니다. 그런데 총동문회 직전에 진행한 온라인 설문조사 결과를 보면 재산이 많을수록 스스로 행복하다고 답한 이들의 비율이 높았습니다.

7. 같은 설문조사 결과 하버드 84학번 동문이 가장 채우고 싶은 욕구는 수면욕이었습니다. 잘 자는 일은 섹스나 돈보다 더 중요했습니다.

8. 우리가 학교에 다닐 때 애창곡인 토킹 헤즈(Talking Heads)의 “Burning Down the House”가 1학년 기숙사에 울려 퍼졌는데, 다들 35년 전을 생각하며 즐거워했습니다.

9. 신입생 때는 가장 많이 부끄러움을 타며 잘 나서지 않던 친구들이 신기하게도 동창회 간부로 일하는 경우가 많았습니다. 이 친구들이 없었다면 이번 동문회를 조직하고 성사하는 데 어려움이 많았을 겁니다.

10. 이혼한 친구들은 대체로 이혼한 뒤의 삶에 만족했습니다.

11. 그러나 원치 않은 이혼을 한 친구들은 이혼한 뒤 삶이 훨씬 힘들어졌다고 말했습니다.

12. 오랫동안 결혼생활을 유지해온 친구들은 결혼 후 어느 시점에 부부 관계가 성숙한 관계로 접어드는 계기나 전환점이 있었다고 입을 모았습니다. 한 친구는 내게 남편과 사이가 좋지 않아 상담을 받던 중에 답답한 마음을 담아 “나도 진짜 최선을 다하고 있단 말이야!”라고 소리를 질렀다고 말했습니다. 그런데 그 순간 당연하지만 중요한 사실을 깨닫고 자기를 더 잘 이해하기 시작했다고 합니다. 바로 아내가 부족한 점이 있더라도 그건 남편을 괴롭히려는 것이 아니며, 그 부족한 점이 남편의 잘못이 아니라는 사실이었습니다. (반대도 마찬가지겠죠) 완벽한 사람은 없습니다. 어쩌면 완벽하지 않다는 사실이 우리를 온전한 사람으로 만들어주는지도 모릅니다. 이 세상에서 가장 가까운 거리에서 서로 부대끼는 부부는 종종 이 간단하고 자명한 사실을 잊어버리곤 합니다.

13. 거의 모든 친구들이 자기가 젊었을 때 특히 얼마나 많은 것을 사사건건 비판했는지 생각하면 놀랍도록 당황스럽다고 말했습니다.

14. 어느덧 쉰을 넘은 우리는 “사랑해”라는 말을 훨씬 더 자연스럽게, 자주, 많이 썼습니다. 동창회에서 가장 흔히 들을 수 있는 말도 사랑한다는 말이었습니다. 아마도 가장 가깝고 친한 이에게만 아껴서 쓸 수 있게 쟁여놓을 이유가 없다는 사실을 깨달았기 때문일지 모릅니다. 또한, 오랜만에 만난 친구에게 아낌없이 나누어도 줄어들지 않는 것이 사랑이라는 것을 나이가 들며 깨달았기 때문일지도 모릅니다.

15. 84학번 동문 가운데는 하원의원(Jim Himes)도 있고, 토니어워드를 받은 뮤지컬 감독이자 연출가(Diane Paulus)도 있으며, 우주에 다녀온 동문(Stephanie Wilson)도 있습니다. 그런데 직업이나 성취와 관계없이 파티나 강연, 토론에서 하게 되는 말, 찾게 되는 가치는 대체로 보편적인 가치로 수렴하는 것 같습니다. 사랑, 안식, 지적 자극, 훌륭한 리더십, 지속가능한 환경, 우정, 안정 같은 것들 말입니다.

16. 아이를 낳고 부모가 된 이들은 그 결정을 잘한 일이라며 만족해했습니다. 일부러 자녀를 낳지 않은 친구들도 있었습니다. 반대로 아이를 낳고 부모가 되지 않을 것을 후회하는 친구들도 있었습니다.

17. 첫 신입생 기숙사 룸메이트와 술집에 가서 같이 한잔하는 일은 졸업하고 30년이 지나서 하니 훨씬 더 재밌었습니다.

18. 가능하다면 호텔에서 자는 것보다 오랜 친구네 집에서 하룻밤 머무는 것이 어느 모로 보나 훨씬 낫습니다. 물론 새로 결혼하거나 같이 살 사람을 찾는 경우, 아니면 하룻밤 섹스를 즐길 파트너를 찾을 때는 집보다 호텔이 낫습니다.

19. 배우자가 있는 친구들도 대부분 동문회에 혼자 왔습니다.

20. 무릎, 엉덩이, 어깨가 성한 친구를 찾기 어려웠습니다.

21. 얼굴에 나타난 혈색만 봐도 지난 30년 동안 누가 술을 많이 마셨는지 짐작할 수 있었습니다.

22. 외모 면에서는 여학생이 남학생보다 대체로 준수했습니다.

23. 소득이나 직장에서의 직책, 승진 면에서는 남학생이 여학생보다 대체로 성과가 좋았습니다. (믿기 어렵지만요!)

24. 일과 육아를 병행하기 어려운 환경이 우리의 삶에 꽤 큰 걸림돌로 작용했습니다. 특히나 제대로 된 보육 시설이 없고, 유급 육아휴직 제도가 사실상 전무하던 시절, 육아를 위해 일을 포기하고 희생해야 했던 쪽은 대부분 엄마였습니다. 소득이 줄어들 수밖에 없었죠.

25. 하버드 메모리얼 교회의 종이 27번 울렸습니다. 1988년 졸업생 가운데 먼저 세상을 떠난 친구 27명을 기리는 의미였습니다. 모두 숙연해진 우리는 앞으로 30년 동안 타종해야 할 숫자가 빠르게 늘어나리라는 숙명에 대해 생각했습니다.

26. 학부 시절 합창단원으로 활동했던 친구들이 추도식에서 자주 부르던 노래는 졸업한 뒤 한 번도 모여 연습한 적이 없어도 마치 정기적으로 공연을 했던 것처럼 합이 척척 맞았습니다. 심지어 그사이 곡이 편곡돼 예전에 부르던 노래와 달랐는데도 말이죠.

27. 쉰이 넘으면서 우리는 누가 먼저랄 것도 없이 너무 늦기 전에 소중한 사람들에게 고맙다는 말을 더 많이 해야 한다는 점을 깨달은 것 같습니다. 1학년 때 기숙사 방짝 한 명은 1984년에 내가 했다는, 나는 기억도 안 나는 어떤 일을 이야기하며 내게 고맙다고 말했습니다. 한 친구는 5년에 한 번씩 업데이트되는 하버드 동문 인명록에서 내가 한 번은 병원 응급실에 갈 때 우버 합승 서비스를 이용했다는 내용의 글을 읽었다며, 다음번에는 구급차를 타고 갈 수 있도록 자기가 돈을 내주겠다고 했습니다. 갑자기 지갑을 열고 돈을 꺼내려는 친구를 향해 나는 웃으면서 당분간 응급실 갈 일 없을 테니 걱정하지 말라며, 말만이라도 고맙다고 했습니다.

28. 자식을 먼저 저세상으로 떠나보내야 했던 부모들도 있습니다. 그 친구가 해준 말은 우리 모두에게 특히나 깊은 울림을 남겼습니다. 하버드 15학번으로 입학했다가 지난해 여름 숨진 딸의 장례식에 상주로 선 엄마가 나와 동문이었습니다. 그 친구는 이렇게 말했습니다. “우리 아이가 미처 꽃피우지 못하고 살지 못한 나날들에 슬퍼하지 않을 겁니다. 대신 우리 아이가 누구보다도 눈부시고 찬란하게 살아낸 21년을 기억하고 감사할 겁니다.”

29. 죽음이 머지않았다는 사실에 두려워한 적이 있는 이도 있고, 여전히 그 두려움을 떨쳐내지 못한 이도 있습니다. 이런 친구들이 동문회에서 30년 전 친구들을 만날 수 있다는 사실에 가장 행복해하는 것 같았습니다. 친구 한 명은 건강 관련 회사를 경영하다가 갑자기 암 진단을 받고 항암치료를 하며 얼굴 일부를 잘라내는 수술을 받았습니다. 그래도 다행히 치료가 잘 돼 동문회에 온 친구를 본 나는 반가운 마음에 “우리 이렇게 만났네!”라고 격하게 인사를 건넸습니다. 웃음을 멈출 수가 없었습니다. 어린아이처럼 들뜬 마음을 좀처럼 가라앉히지 못한 채 우리는 계속 발가락을 꼼지락꼼지락 들썩이며 서로를 향한 반가움을 계속되는 포옹과 따뜻한 웃음으로 표현했습니다. 곧 더 많은 것이 스러지고 사라지겠지만, 이렇게 함께 있기에 그 또한 치러낼 수 있을 것만 같았습니다.

30. 사랑만으로 모든 걸 치유하고 해결할 수는 없습니다. 그러나 한 친구가 말한 것처럼 “사랑을 주고받는 것만으로도 정말 큰 힘이 됐습니다.”

(Atlantic, Deborah Copaken)

http://newspeppermint.com/2019/06/30/harvardreunion50/




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Posted by 김민식pd

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  1. 보리랑 2019.07.06 08:18 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    과친구들은 수업 출석만 겨우 해서 잘 모르겠고, 지리산 염소목장으로 풍물전수 가서 밥 같이 먹고 잠도 같이 자던 동아리 친구들이 그립네요.

    수다 떨며 군불을 너무 떼서 방에서는 사람들이 익었고요. 뒷사람을 위해 뒷간도 푸고, 장작도 해놓고 와야 하는 곳이었어요. 대동제때 학교주변을 돌며 200여명이 울리던 풍물소리는 아직도 들리는 듯합니다.

  2. 루시아 2019.07.06 09:04  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    흥미롭게 읽었습니다. 그중에 너무 늦지않게 소중한 사람들에게 고맙다는 말을 많이 해야 한다는 깨달음을 제 삶에도 적용해야 겠다고 생각했습니다. 오늘도 `사랑을 주고받는 삶`을 실천합니다. 좋은글 감사드립니다.

  3. 기억의스케치북 2019.07.06 09:33 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    제삶을 돌아보게하네요😶

  4. 새벽부터 횡설수설 2019.07.06 09:48 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    인생의 종점에 다다를때, 지나온 길을 되돌아볼때 모든 것을 용서할 수 있고, 따뜻하게 느낄 수 있는 것 같네요.

  5. 숙히님 2019.07.06 15:28 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    와.... 잘봤습니다 감사합니다

  6. 다이천사 2019.07.06 17:52 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    좋은글 매번 감사드립니다.

  7. 김주이 2019.07.07 00:59  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    와 정말 큰 울림을 주는 글이네요.
    감사합니다.

  8. 섭섭이짱 2019.07.07 01:11 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    안녕하세요.

    인생에서 무엇이 중요한지 다시금 생각하게 하는 글이네요.
    공감가는 부분도 있지만 미국이라는 상황도 있는거 같고.....
    만약 우리나라 명문대 졸업생들이 얘기를 한다면
    어떤 얘기들이 오고 갈지 궁금하네요.

    오늘 글과 관련해서 꼬꼬검을 해보니 뉴스페퍼민트에
    같이 읽으면 좋을 글이 있네요..
    관심 있는 분들은 함 읽어보세요 ^^

    <하루를 충실하게 보내고 싶으세요? 다음 13가지 원칙을 잊지 마세요.>
    http://newspeppermint.com/2018/10/17/m-day/


    주말 외부 필자 초청 코너.. 다음주도 기대됩니다.~~~~~~
    고맙습니다.



  9. 커피한잔 2019.07.07 17:22  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    오늘 매일 아침써봤니 라는 책을 구입해서 읽기 시작 했어요.50쪽을 읽다가 불러그을 방문에 보고 싶어젔지요. 고3 아들에게 주고싶어 구입했는데. 아들은 영화을 너무 좋아해 미디어커뮤니케이션에 가고 싶어해요. 공부을 한다고 하는데 성적이 오르지 않아 도움이 될까싶어 구입한책..
    제가 읽어보니 잘 선택했다 싶어요.
    그리고 불러그 방문해보니 읽어보고 싶은글이 많아요. 커피한잔들고 책을 접고 불러그 볼까 ?
    아니면 책으로 갈까? 아들 고민은 잠깐 접고...

  10. 커피한잔 2019.07.07 19:46  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    혹시 영화을 좋아하는 이유로 미디어커뮤니케이션과를 선택이 맞는지 ?
    아니면 어떤 학과가 더 어울리는?
    조언 부탁드립니다.

  11. 아빠관장님 2019.07.07 20:34  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    큰 울림 있는 글입니다.

    좋은 글 감사합니다 ^^

  12. 유쾌한와우 2019.07.08 09:06  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    출근하자마자 좋은 글 읽으니 너무 기분 좋네요!
    "사랑해"라는 말을 가장 가깝고 친한이들에게만 아껴서 쓰도록 쟁여놓을 이유가 없다는 말
    너무 큰 울림을 줍니다
    피디님~ 사..사..사탕같이 달콤한 한 주 되세요~(ㅎㅎ 무진장 사랑합니데이♡)

  13. 치열따라쟁이 2019.07.29 08:06  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    어제부터 "매일 아침 써봤니?"
    를 읽기 시작했어요~
    몇달전부터 시작된 저의 극심한 우울감은
    '지금까지 살면서 겪지못했던 혼란스러움'이었기에 감당하지 못하고 정말 바닥까지 내려갔었네요...
    저는 평상시 놀줄 모르는 어른이에요...
    놀이, 제가 좋아하는 무엇인가가 있었다면 작가님처럼 놀면서 그 우울감을 극복했을텐데요...
    이번일을 통해 사람은 누구나.언제든
    외로울 수 있음을 알았어요~
    찾아보려고 합니다. 제가 좋아하는 놀이를~
    그리고 놀 줄아는 어른이되어 우울감을 극복할수있도록 돕고 싶어요~