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수능에서 영어 4등급을 받은 수험생이 서울대 정시 합격했다는 소식이 들려왔습니다. 대학들이 절대평가 도입에 대응해 이번 입시부터 영어 반영점수 등급간 격차를 줄였기 때문이라는군요. 당장 고교에서 영어 수업은 줄이고 국어·수학·탐구 등 대입 당락을 좌우할 주요과목 수업을 늘릴 것이라 하고, 영어 학원 등록을 포기하는 이들이 늘었다는 얘기도 들립니다. 얼마전 지방에 강연을 갔더니 영어학원 중 문닫는 곳도 있다고요. 드디어 올 것이 왔구나, 하는 생각이 듭니다. 
저는 1987년에 대학 입학했습니다. 공대를 다녔는데 전공이 적성에 맞지 않아 방황했어요. 학점이 바닥을 기어 과에서 72명 중 70등을 한 적도 있어요. 저보다 성적이 낮은 2명은 수배중인 운동권이라 시험을 못 봤어요. 그러니 사실상 제가 학과 꼴찌지요. 이런 성적으로는 취업이 힘들 것 같았어요. 그래서 전공은 포기하고 영어 공부에 집중했습니다. 방위병으로 근무하며 출퇴근할 때마다 영어 회화 문장을 외웠는데요. 1년 반 동안 매일 열 문장씩 외웠더니 복학할 즈음엔 회화교재 한 권을 통째로 외울 수 있었어요. 대학 3학년 때 학교에서 토익을 봤는데 915점을 받아 한양대 전체 1위를 차지했습니다. 그 시절에는 영어를 공부하는 사람이 없어 토익 915점을 받아도 전교 1등이었지요.  
첫 직장을 다니며 영어를 곧잘 한다는 평가를 들었습니다. 미국 사람을 만날 기회도 드물던 90년대 초반, 저의 영어 자존감은 하늘을 찔렀습니다. 직장을 그만두고 동시통역사로 전업한 것도 그래서죠. 주위에 저보다 영어를 잘 하는 사람은 없었거든요. 90년대 초반에는 영어를 하는 사람이 드물었으니까요. 외대 통역대학원을 졸업하던 96년 즈음, 세계화 물결이 본격화되면서 영어 능통자를 찾는 직장이 늘어 취업의 기회가 많았습니다. 그래도 방송사 예능 피디란 직업이 재미있어 보여 그쪽으로 진로를 틀었습니다. 
공대를 나와 영업사원을 하던 저를 MBC에서 왜 뽑았을까요? 그 시절에는 영어 실력이 성실함의 증거였어요. 국내에서 독학으로 영어를 공부하려면 정신력이 강하고 끈기가 있어야 합니다. 저의 통역대학원 입시반 스승이신 한민근 선생님은 6.25 전쟁 이후 고아원에서 자랐습니다. 걸어 다니며 영어 청취를 공부하려고 어깨에 카세트 플레이어를 메고 다니며 회화 문장을 외우셨죠. 휴대폰이나 워크맨이 나오기 전의 일입니다. 아무것도 가진 게 없는 이들이 투지 하나로 영어를 공부했고, 그걸로 성실함을 인정받았습니다.
자, 여기까지는 1989년 해외여행이 자유화되기 전 이야기입니다. 21세기 들어 조기 유학 붐이 일었습니다. 기러기 아빠라는 세태가 생긴 건, 엄마의 노력과 아빠의 희생으로 아이의 영어 실력을 만들어주겠다는 부모의 열망이 반영된 겁니다. 어린 시절, 조기유학을 다녀온 덕에 영어에 능통한 사람을 기업에서 우대해서 뽑은 적도 있습니다. 그러나 그중에는 한국의 조직 문화에 적응하는 게 힘들어 직장 그만두고 영어 학원의 선생님이 되는 이들이 많았지요. 
옛날에 영어를 공부한 사람들은 성실하고 부지런한데다 한국의 조직문화에 적응도 잘 했어요. 어린 시절 부모의 경제적 지원을 등에 업고 유학을 떠난 아이는 상명하복식의 한국 기업 문화에 적응하기 쉽지 않아요. 결국 직장을 나와 사교육 시장에 뛰어들지요. 그런 선생님들을 보고 엄마들은 잘못된 교훈을 얻습니다. ‘영어를 잘 하려면 저 선생님처럼 어린 시절을 해외에서 보내야하는구나.’ 
드라마 <스카이캐슬>을 보고 좌절한 분들이 많죠. '아이를 대학 보내려고 저렇게 까지 해야 해? 그 돈을 들여 애를 고생시키느니 그냥 미국 유학 보내는게 낫지않아?' 라고 생각할 수도 있어요. 현상을 보고 제대로 해석하는 게 중요합니다. 재력, 영향력, 정보력, 모든 걸 가진 이도 뜻대로 할 수 없는 게 한국의 입시라는 게 드라마 <스카이캐슬>의 진짜 교훈입니다.
대학 입시에서 영어의 비중이 줄고 있다는 건, 부모의 자본으로 자식에게 교육의 격차를 마련해주려는 시도가 좌절되고 있다는 뜻 아닐까요? 과거엔 영어 실력이 성실함의 방증이었지만, 더 이상 그렇지 않다는 걸 알게 된 후, 집단지성을 통해 다시 성실함의 기준을 바로 잡아가는 것 아닐까요?

영어교육, 정답이 무엇인지는 모르겠어요. 하지만 저는 돈으로 격차를 만들려는 시도만큼은 저지해야 한다고 믿습니다. 교육이 빈부격차를 세습하는 수단이 되어서는 안 된다고 믿습니다. 교육은 가능성을 믿는 일입니다. 모든 아이들에게 기회는 공평해야 한다는 것을요. 

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Posted by 김민식pd

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  1. 꿈트리숲 2019.04.30 06:46 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    스카이캐슬을 보진 않았지만 요즘도 가끔씩
    회자되고 있기에, 도대체 그 드라마의 주제는
    뭘까, 사교육을 해야만 좋은 대학 갈 수있다는
    얘기일까 궁금했어요.
    엄마들과 얘기를 하면 전 항상 꿀먹은
    벙어리가 됩니다. 사교육에 대해 할 말이 없어서요.
    어쩌면 할 말이 더 많은지도 모르겠지만요.

    아이의 행복을 위해서 다 끊고 그냥 아이 하고 싶은것
    하게 해주세요. 영어든 수학이든. 둘 다 싫다면
    다른 것 찾을때까지 기다려주세요 라고 마음 속으로
    주문 외듯 중얼중얼 합니다.

    피디님 글 덕분에 드라마에 대한 궁금증이 싹 풀렸어요.
    그리고 이 글을 읽고 돈으로 교육격차를 벌려 그것이
    빈부격차까지 가도록 하는 부모의 욕심이 좀
    멈췄으면 하는 바람입니다.^^
    토익 915! 저에겐 넘사벽 점수네요.
    '오늘 6문장 외워야지'ㅋㅋ

  2. 고로 2019.04.30 07:04  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    자본탓 나라탓 일제탓 독재탓 미제탓 재벌탓 탓탓탓~~

  3. 아리아리짱 2019.04.30 07:27 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    김민식PD님 아리아리!

    '교육이 빈부격차를 세습하는 수단이 되어서는 안된다.
    모든 아이들에게 기회는 공평해야한다.'

    스스로 하고자 노력하는 이들에게 기회가 주어지는 기회균등의 세상,
    계층간 사다리가 공고하여 경계를 쉽게 허물 수 있는세상,
    그것이 우리가 꿈꾸는 세상입니다.

    "영어 그기 뭐라고!"

  4. 송승미 2019.04.30 08:50  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    성실함의 기준을 바로 잡아가는 시대에 살 수 있기를 바랍니다.
    오늘은 댓글을 안남길 수가 없을 만큼 구구절절 옳은 말씀이라
    아침 인사겸 발자국 남깁니다.

    늘 감사드려요^^

  5. 정현옥 2019.04.30 09:03  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    좋은 글입니다. 시대가 변하고 있다는..

    근데.글 아래 .레미제라블 공연장은 어디인가요?
    갑자기,,그게 눈에 띄네요.
    부산에도,,5월에 레미제라블 공연이 있어 티켓을 구매했거든요..
    역시,사람은 아는 것이 더 크게 보이나 봅니다. 감사합니다.

  6. 봄처녀 2019.04.30 10:37  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    부로 아이를 이끌어 줄 수 없는 저는 피디님의 글이 감사할 뿐입니다~~ 정말 교육만큼은 빈부의 격차없이 공평하게 받았으면 하는 바램입니다

  7. 윤선생 2019.04.30 10:44  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    포스팅에 언급된 변화를 아직 체감하지는 못했지만, 그런 변화가 실제로 조금씩 일어나고 있다면... 너무나 반가운 일입니다. 중학교 2학년 아들이 오늘 중학교 입학 이후 처음으로 성적에 반영되는 시험(중간고사)를 봅니다. 지금 보고 있겠죠. 오늘 치르는 과목이 영어입니다. 제 아들은 학과 수업과 관련된 사교육을 받지 않는데, 그 점이 저를 불안하게 합니다. 중간고사 성적이 나오면 제 힘으로 공부하는 것이 얼마나 어려운 것인지 알 수 있을까요? 저나, 아들이나 좌절할까 봐 미리 걱정을 하고 있습니다. 밑에 구멍이 난 장독에 물을 붓고 싶지 않습니다. 끊임없는 사교육의 굴레 속에서 헤어나오지 못할 까봐 시작하지 못하는 제 마음과 신념이 흔들리지 않고 나아갈 수 있도록 힘을 주는 포스팅이었어요. 그래서 오늘 지금 읽은 이 내용이 감사합니다.
    아들이 학교에서 돌아오면 결과를 묻지 않겠다, 수고했다고 격려해주겠다... 마음으로 수없이 다짐 중인데. 생각이 행동으로 실천될 수 있도록 피디님도 응원해주세요! (처음으로 댓글을 남기는 것 같은걸요? ^^ 피디님 책 두권을 제 돈주고 사서 읽고 블로그에 방문한 지 이제 일년 되어 가는 듯.... 조만간 영어공부 댓글부대 오프모임에도 참석해보도록 노력하려 합니다.)

  8. 사철나무 2019.04.30 19:41  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    경쟁만 있고 협동은 없는 현실, 친구가 적이 되는 교육현실 참 기막힙니다.

    교육은 가능성을 믿는 길 공감합니다.

  9. 비개인날 2019.04.30 21:17  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    구구절절 옳을 말도 옳은 말이지만 어쩜 글을 이렇게 잘 쓰시는지 자극 많이 받습니다
    좋은 글 감사합니다

  10. 은하수 2019.04.30 22:13  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    그 예전에 영어에 능통하기까지의 노력, 끈기, 정신력... 남들 하나 하기도 어려운 동시통역사, PD, 작가에 이르기까지...지금의 존경받는 PD님은 하루 아침에 만들어진게 아님을 압니다.

  11. 오달자 2019.05.01 00:15 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    " 교육은 모든 아이들에게 기회는 공평해야 한다."
    는 논리에 저 또한 격하게 공감하고 있지만 사실, 현실로 돌아와보면 공평한거 같지가 않더라구요.

    둘째 아이 친구들만봐도 방학때마다 어학 연수를 다녀오는 친구들이 꽤 있는데. 그럴때마다 은근 본인도 가고싶어 하더라구요.
    친구가 뭘 하면 따라하고싶은 심리 있잖아요~~ ㅎ

    아직은 대한민국에서의 교육의 균등은 이루어지지 않다고 봅니다.
    뭐 가진자들이 자식 교육에 얼마를 쏟아 붓든 왈가왈부 할 처지가 아니지만서도 적어도 막무가내 쏟아 붓지는 말아야겠다라는 게 제 개인적 견해입니다.^^
    이번 주 내내 중간 고사 시험 기간인 한 주간~~
    급식을 안먹고 오니 삼시세끼 해대느라...
    극한 한 주가 되겠습니다. ㅋ

  12. 섭섭이짱 2019.05.01 02:40 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    안녕하세요.

    교육 문제만큼 어려운 문제도 없는거 같아요.
    영어를 "왜(Why)" 배워야 하는지 깨닫게 해주면
    사교육에 의존하지 않고 재밌게 알아서
    공부할건데...
    너무 입시위주로 남이 하니까 하다보니
    영어와 점점 멀어졌던 기억만 있네요..

    결국 영어든 뭐든.. 공부를 왜 하는지 아는게
    중요한거 같아요..

  13. 시간자유행복 2019.05.01 19:34  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    저도 올해 첫째 초등입학시키니
    다들 5~6살부터 영유니 아님 어학원이라도 다녀서
    8살인데 학원레벨로 으쓱해하는 엄마 아이들을 보며
    그놈의 영어가 뭐길래...생각이 많아지네요

    물론 영어잘하면 피디님처럼 삶이 풍요로워지긴하지만
    영어만큼 돈쳐바르면(?) 느는 과목도 없는것같은데
    입시에서 영향력을 줄이는게 바른방향인것 같아요..

  14. 샘이깊은물 2019.05.02 22:50  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    영어라는 치트키는 없다. 정말 딱 맞는 제목이에요! :)
    자식에게 영어라는 무기를 장착해주려고 정서적으로, 경제적으로 심지어 도덕적으로 무리를 하는 경우가 생기는 것 같아요. 유학이나 어학연수가 아니라도 배우고자 하는 동기만 있으면 필요한 만큼 영어를 익힐 수 있다고 믿습니다.
    자본으로 자식에게 교육의 격차를 마련해주려는 시도가 더 많이 좌절되었으면 좋겠어요. 대학 한 두 단계 높이려고 자소설 쓰지 않기를, 공부하고 싶은 분야를 스스로 알아나가기 위해 대학에 가기를 바랍니다.